• Anne Marie Droste

Grip vrouw: Tessel ten Zweege

Bij Grip geloven we dat er niks krachtiger is dan vrouwen die andere vrouwen helpen en in het zonnetje zetten. We zijn een gemeenschap van vrouwen die het heft in eigen hand nemen, of je nou kinderen wilt of niet. In deze serie interviewen we vrouwen waar wij van onder de indruk zijn, en waarvan we denken dat ze jou laten nadenken.

Credit: Tessel ten Zweege

Tessel is net afgestudeerd van de UvA, en begint in September aan een research master Gender Studies in Utrecht. Ze is journaliste en activiste. Ze richtte in 2017 feministisch platform Pisswife op, terwijl ze slachtoffer was van huiselijk geweld. Meer Tessel op haar Instagram.


Hey Tessel, waarom ben je Pisswife begonnen?

Tijdens m’n opleiding zag ik veel feministische theorie, maar weinig in de praktijk. Er zijn niet veel plekken voor vrouwen om zich uit te spreken zonder gehinderd te worden door trends of maatschappelijke verwachtingen.


We publiceren alles zelf, en dus mag je alles zeggen. Vrouwen met sterke meningen worden vaak zeikwijven genoemd, dus we wilden dat woord herpakken.

Vrouw zijn betekent vaak voldoen aan verwachtingen. Jij bent heel open geweest over jouw ervaringen als sterke 'voorbeeld-feminist', terwijl je tegelijkertijd slachtoffer van partnergeweld was. Hoe waren de reacties daarop?

Het was een hele vreemde tijd, en de reacties waren erg dubbel. Ik heb het eerst heel lang niet verteld. Ik durfde het niet te vertellen, want dat was niet het beeld dat mensen van me hadden. Ik was een sterke feministe met een eigen platform - geen slachtoffer. De meest voorkomende reactie was misschien wel “ik had dat niet van jou verwacht”. Dat is natuurlijk heel tekenend, want van wie verwacht je dat dat wel? Mishandeling heeft kennelijk iets te maken met wie jij bent, en juist dat maakt het moeilijker om het te delen. Ik was zelf in shock in m’n relatie, en je gaat door een lange ontkenningsfase: psychisch laat je los van je normen en waarden. Het voelde heel dubbel: ik was me aan het uitspreken en presenteerde me als empowered, maar dan thuis had m’n vriend me onder de duim.

Je strijdt om het beeld dat we hebben van slachtoffers van partnergeweld te veranderen. Hoe doe je dat?

Ik probeer vooral om de discussie aan te gaan. Het beeld dat we hebben van hoe slachtoffers van huiselijk geweld eruit zien moet veranderen. Nu ik er openlijk over heb geschreven durven andere vrouwen in dezelfde situatie mij te benaderen. Vrouwen weten me te vinden, en hopelijk kan ik hen helpen en iets doen aan het verwachtingspatroon. Ik hoop dat daardoor meer vrouwen naar voren durven komen.

Welke stereotypes zie jij met betrekking tot vrouwen en vruchtbaarheid? Kunnen we daaraan voldoen?

Al op de basisschool werd me gevraagd of ik kinderen wilde, en werd me een pop in de hand gedrukt. We hebben sterke maatschappelijke ideeen over hoe vrouwelijkheid en kinderen hand in hand gaan. Je bent minder vrouwelijk als je minder kinderen wilt of kunt krijgen. Ik denk zelf dat ik geen kinderen wil, en mensen weigeren dat te geloven. Het is in Nederland voor vrouwen onder de 30 onmogelijk om een sterilisatie te krijgen, wat zo betuttelend is.


We hebben een verknipt beeld van wat vruchtbaarheid eigenlijk inhoudt. We zien vruchtbaarheid niet als een manier om te zien hoe ons lichaam werkt of als een indicatie van onze algehele gezondheid, maar we doen maar alsof iedereen in staat is om een kind te krijgen. Ik vind het heel storend dat er maar zo weinig ruimte en aandacht is om vrouwen meer te leren over hun eigen lichaam.


Je hebt helemaal gelijk. Als moderne vrouwen (zeker als we anticonceptie gebruiken!) snappen we eigenlijk best weinig over onze lichamen. Wat vindt je daarvan?

Ik kan me daar heel kwaad over maken, het is ongelofelijk schrijnend dat dit in 2020 nog steeds zo is. Ik ben bijvoorbeeld op m’n 14e begonnen met de pil, en dat ging helemaal niet goed. Ik vergat ‘m vaak en dan moesten we weer Plan B halen. Op zo’n jonge leeftijd een zwangerschapstest of morning after pil halen is hartstikke eng. Toen dacht ik, dan maar een hormoonspiraaltje. Nou vond ik dat toen al niet zo’n goed idee, wat het voelde toch een beetje gek om nog meer hormonen in mijn grillige puberlichaam te pompen, maar m’n huisarts verzekerde me dat het geen effect zou hebben op mijn humeur en ontwikkeling. Ik heb nog steeds een licht trauma aan die eendenbek waarmee ze ‘m plaatsen. Een aantal maanden na het inzetten kreeg ik opeens hartkloppingen en angstaanvallen. M’n huisarts zei ‘ah joh, heeft niks te maken met de spiraal, is waarschijnlijk gewoon stress’.


Wat moet je dan als jong meisje? Een paar jaar later werd die huisarts vervangen door een vrouw, en zij gaf aan dat het wel degelijk door m’n spiraal zou kunnen komen. Ik ben daar nog steeds boos over. Ik heb al vanaf m’n 14e hormonen in m’n lichaam. Ik weet niet welke dingen van nature zijn en welke emoties chemisch zijn.

Waarom werk je samen met Grip?

Ik vind het heel belangrijk dat ik wat meer inzicht heb in m’n eigen lichaam. Wanneer ik vragen stel over m’n onregelmatige cyclus bij de huisarts, dan zit ie me glazig aan te kijken.


Ik vind het heel belangrijk en bewonderenswaardig dat jullie zeggen hey, wij gaan niet zitten wachten totdat we geïnvesteerd zijn in het idee van een baby - we gaan er nu achter komen. Ik denk over m’n vruchtbaarheid als een indicatie van mijn welzijn, niet alleen als voorbereiding op baby’s hebben. Ik vind het heel belangrijk dat er mogelijkheden geboden worden om zelf meer informatie over je eigen lichaam te krijgen. Het gaat volledig in tegen het recht op zelfbeschikking dat jonge vrouwen geen toegang hebben tot informatie over hun eigen lichaam. Ik snap ook niet hoe dat met elkaar rijmt: we verwachten als maatschappij steevast dat vrouwen moeders worden, maar we maken het het niet makkelijk om voorwaarden te stellen aan hoe je moeder wordt.


Thanks Tessel, powervrouw!

Thank you for joining the Grip community.

Grip Fertility tests are intended exclusively for wellness monitoring. The tests are not to be used for diagnosis or to replace a consultation with a doctor. 

Grip logo.png

Get Grip.